© Peter Staples/ATP Tour

Daniil Medvedev conquistó su primer ATP Masters 1000 en Cincinnati 2019.

Medvedev Y Zverev, Dos ‘Intrusos’ En Territorio Masters 1000

Los únicos fuera del Big 4 en ganar al menos dos ATP Masters 1000 esta década

No es territorio para caras desconocidos. Los mejores torneos del mundo han sido trinchera de las mejores raquetas de la historia y los ATP Masters 1000 no son una excepción. No obstante, el Big 4 conformado por Rafael Nadal, Novak Djokovic, Roger Federer y Andy Murray se ha quedado con 71 títulos de los 90 en juego en los últimos diez años desde 2010. Sólo unos pocos privilegiados han podido interponerse en su camino, concretamente, 16 jugadores diferentes que se han repartido 19 coronas.

Los protagonistas son Ivan Ljubicic, Robin Soderling, Andy Roddick, David Ferrer, Stan Wawrinka, Jo-Wilfried Tsonga, Marin Cilic, Alexander Zverev, Grigor Dimitrov, Jack Sock, Juan Martín del Potro, John Isner, Karen Khachanov, Dominic Thiem, Fabio Fognini y Daniil Medvedev. Son los únicos que han encontrado la llave para derrocar un muro que han levantado con puño de hierro cuatro jugadores que suman 111 títulos entre todos.

El dato es aún más espectacular si se contempla que tanto Nadal (35), el jugador que lidera la lista con más títulos ATP Masters 1000, como su máximo perseguidor Djokovic (34) ya doblan a Andre Agassi (17). El americano era el jugador que había fijado el récord absoluto de trofeos conquistados en esta categoría antes de que el español o el serbio ganasen su primer título de este nivel. La tercera posición la ocupa hoy Federer con 28 coronas, mientras que Murray presenta 14 en su vitrina.

Pero no todo son malas noticias para los nuevos rostros que tratan de abrirse paso en un campo de minas, trampas y rendijas. Y es que en las últimas tres temporadas desde 2010 han podido arrebatar 4 títulos de los 9 en juego cada año de manera consecutiva (2017-19). Además, 9 jugadores diferentes han podido inscribir su nombre por primera vez en el palmarés de los ATP Masters 1000.

Nuevos campeones ATP Masters 1000 desde 2010

Año  Nuevos campeones Títulos Big 4 Fuera del Big 4
2019 Thiem, Fognini, Medvedev 5 4
2018 Del Potro, Isner, Khachanov (Zverev) 5 4
2017 Zverev, Dimitrov, Sock  4
2016  Cilic 8 1
2015 - 9 0
2014 Wawrinka (Tsonga) 7 2
2013 - 9 0
2012 Ferrer 8 1
2011 - 9 0
2010 Ljubicic, (Roddick), Soderling 3

*Entre paréntesis jugadores que también ganaron un ATP Masters 1000 fuera del Big 4

Más allá de estos nuevos campeones, en este período también han podido colarse otros dos nombres como los de Andy Roddick (Miami 2010), Jo-Wilfried Tsonga (Canadá 2014) y Alexander Zverev (Madrid 2018), que consiguieron un trofeo sin ser su estreno en los ATP Masters 1000.

Pero si hay dos jugadores que han logrado distinguirse por encima del resto son el propio A. Zverev y Daniil Medvedev. El alemán es el jugador que sin llamarse Nadal, Djokovic, Federer o Murray conserva más títulos ATP Masters 1000 en su vitrina con un total de 3 en Roma 2017, Montreal 2017 y Madrid 2018, mientras que el ruso es el único que, al igual de Sascha, ha podido repetir trofeo con dos títulos en Cincinnati 2019 y Shanghái 2019.

Por si fuera poco, ambos pueden presumir de haberlo hecho de manera consecutiva, algo que a lo largo de la historia de estos torneos (desde 1990), sólo habían conseguido antes -fuera del Big 4- un total de diez jugadores: David Nalbandian (Madrid-París 2007), Marat Safin (Madrid-París 2004), Andy Roddick (Montreal-Cincinnati 2003), Andre Agassi (Indian Wells-Miami 2001 y Montreal-Cincinnati 1995), Marcelo Ríos (Indian Wells-Miami 1998), Patrick Rafter (Toronto-Cincinnati 1998), Pete Sampras (Indian Wells-Miami 1994), Andrei Medvedev (Montecarlo-Hamburgo 1994), Michael Chang (Indian Wells-Miami 1992) y Jim Courier (Indian Wells-Miami 1991).

 
Zverev (22 años) y Medvedev (23) representan la savia nueva del ATP Tour. Anclados en el Ranking ATP como No. 7 y No. 5, respectivamente, prometen que estas estadísticas no sean esporádicas. Tratan de llegar para quedarse y seguir ofreciendo resistencia al Imperio levantado por el Big 4 en territorio ATP Masters 1000. Al igual que el ruso y el alemán, este curso tanto Dominic Thiem (Indian Wells) como Fabio Fognini (Montecarlo) se abrieron paso en este tipo de torneos.

En 2018 fue el turno de Juan Martín del Potro (Indian Wells). El argentino era uno de esos extraños casos que contemplaba en su palmarés un Grand Slam (US Open 2009) pero carecía de un ATP Masters 1000. Hasta que el pasado curso terminó con la sequía. También John Isner (Miami) y un intrépido Karen Khachanov (París), que aprovechó el ATP Masters 1000 que ha sido más condescendiente con los nuevos rostros.

Al igual que el ruso, pero en 2017, fue Jack Sock el que aprovechó para estrenar su vitrina con su primer ATP Masters 1000 en París-Bercy. Grigor Dimitrov logró en Cincinnati el que era hasta entonces el mayor trofeo de su carrera (ese mismo año fue campeón de las Nitto ATP Finals de Londres), y Alexander Zverev despertó aquella temporada la atención de todas las miradas con sus victorias en Roma (v. a Djokovic) y Montreal (v. a Federer).

2020 supone un bonito reto para todos. La vieja guardia pretende seguir manteniendo distancia con el resto del pelotón que tratará de impedir, por primera vez en más de diez años, que Nadal, Djokovic, Federer y Murray sumen más de la mitad de ATP Masters 1000 por temporada.