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Andre Agassi ganó cuatro títulos en el Abierto de Australia durante su carrera.

Andre Agassi: De Rebelde A Filósofo

El estadounidense disfrutó de varias etapas en la cima del FedEx Ranking ATP

En la entrega No. 12 de la serie de perfiles de los 26 jugadores que han llegado a ser No. 1 del FedEx Ranking ATP, repasamos en ATPTour.com la carrera de Andre Agassi.

Primera semana como No. 1: 10 de abril de 1995
Semanas totales en el No. 1: 101
No. 1 al final del año: 1999

Como No. 1
Agassi se convirtió en No. 1 del FedEx Ranking ATP por primera vez el 10 de abril de 1995, desbancando a Pete Sampras para permanecer en lo alto durante 30 semanas. Sampras regresaría a la cima el 6 de noviembre de 1995 y acabó esa campaña como No. 1. Aunque Agassi fue No. 1 de nuevo durante dos semanas más el 29 de enero de 1996, tardó en volver a asentarse en la primera plaza de la clasificación. Concretamente, tuvo que esperar hasta 1999, donde permaneció durante tres semanas hasta que Patrick Rafter le arrebató la plaza por una semana. Pero poco después lo recuperaría tras el US Open manteniéndolo durante las 50 siguientes semana. Sampras lo retomó un año después tras el US Open 2000.

Un día antes de cumplir los 33 años, Agassi regresó al No. 1 el 28 de abril de 2003 y se convirtió en el más veterano en ese momento en asaltar la cima del ranking. Estuvo dos semanas más, para regresar por última vez durante 12 semanas que empezaron el 16 de junio de 2003. En total, completó 101 semanas como No. 1, lo que lo sitúa en la novena posición histórica de más tiempo en la cima.

Lo más destacado en Grand Slam
El estadounidense es uno de los ocho hombres en la historia que han completado el Grand Slam en la carrera. Su primera corona en un torneo de esta categoría llegó en Wimbledon, un torneo que saltó entre 1988 y 1990. En 1992, Agassi batió a Goran Ivanisevic en una dramática final a cinco mangas para conseguir el título. También fue finalista en el All England Club en 1999 (p. ante Sampras).

El estadounidense sufrió un par de derrotas dolorosas en 1990 (p. con Gómez) y 1991 (p. con Courier) en las finales de Roland Garros, pero finalmente tuvo su día en 1999 después de remontar dos sets en contra para derrotar a Andrei Medvedev. La victoria sirvió para que completase el Grand Slam en la carrera y se convirtiera en el quinto hombre hasta entonces en lograrlo.

Aunque Agassi no compitió en el Abierto de Australia hasta 1995, rápidamente se adaptó y logró su primera corona en su estreno (v. a Sampras). También se impuso en las ediciones de 2000 (v. a Kafelnikov), 2001 (v. a Clement) y 2003 (v. a Schuettler), recopilando un récord de 48-5 en Las Antípodas.

Pero el US Open es el Grand Slam en el que Agassi ha tenido mayor presencia con 21 participaciones consecutivas entre 1986 y 2006. Su primer triunfo en Nueva York se produjo en 1994 (v. a Stich), lo que significó la primera victoria de un hombre en el torneo sin ser cabeza de serie. Agassi se impuso también en 1999 (v. a Martin) y escaló hasta el No. 1 del FedEx Ranking ATP tras el esfuerzo. El americano fue finalista en 1995, 2002 (p. en ambas ocasiones con Sampras) y 2005 (p. con Federer) y se despidió en 2006.

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Lo más destacado en las Nitto ATP Finals
Agassi compitió 13 veces en el torneo de final de temporada, estrenándose en 1988 y jugando por última vez en 2005. Se impuso en la edición de 1990 en Hannover, a pesar de que se dejó una derrota por el camino en la fase de grupos frente a Edberg. Finalmente se pudo vengar en la final devolviéndole la moneda al sueco.

El estadounidense también fue finalista en tres ciudades diferentes: Frankfurt (1999, p. con Sampras), Lisboa (200, p. con Kuerten) y Houston (2003 p. con Federer). Agassi superó la fase de grupos en seis ocasiones y recopiló un balance de 22-20 en el torneo de final de año.

Lo más destacado en los ATP Masters 1000
Agassi recopiló un total de 17 títulos ATP Masters 1000, lo que lo sitúa en la cuarta posición de todos los tiempos. Catorce de esas victorias se produjeron en territorio norteamericano y todos fueron sobre pista dura.

Agassi sacó a relucir su mejor tenis en el Miami Open presented by Itau, ganando su primer título Masters 1000 allí en 1990 (v. a Edberg) y se impuso en cinco ocasiones más en 1995-96, 2001-2003). También ganó el BNP Paribas Open en 2001, logrando el doblete Indian Wells-Miami ese año.

Su éxito se trasladó a otros torneos ATP Masters 1000 sobre pista dura. Agassi se convirtió en el primer hombre en completar el doblete Canadá-Cincinnati en 1995, tras un hat-trick en la Rogers Cup (1992, 1994-95), y el Western & Southern Open (1995-96, 2004). También se impuso en dos de sus seis participaciones en el Rolex Paris Masters (1994, 1999) y ganó el Mutua Madrid Open 2002 cuando aún se disputaba sobre pista dura cubierta.

Aunque Agassi sufrió en los Masters 1000 sobre tierra batida, logró imponerse en 2002 en el Internazionali BNL d’Italia (v. a Haas), en su único título de esta categoría sin ceder un set.

Récord de partidos: 870-274
Récord de títulos/finales: 60-30

Rivalidades
La rivalidad entre Agassi y Sampras es considerada una de las principales de la historia del tenis. El contraste de sus estilos y personalidades hicieron que sus encuentros en la década de los 90 y principos de los 2000 fueran muy seguidos.

Agassi cedió en el ATP Head2Head por 14-20 y sólo pudo ganar uno de los cinco duelos en una final de Grand Slam. Pero el especialista desde la línea de fondo derrotó a su rival para ganar el Abierto de Australia 1995 y dominó sus batallas en tierra batida (3-1). Su período más dominante frente a Sampras fue en el tramo final de sus carreras, logrando una racha de cuatro victorias seguidas entre 1999 y 2001.

Agassi también protagonizó numerosas batallas épicas con su compatriota Michael Chang, con quien lidera su serie ATP Head2Head por 15-7. Otras prolíficas rivalidades de Agassi en su carrera fueron frente a Boris Becker (10-4), Patrick Rafter (10-5) y Roger Federer (3-8).

Legado
La evolución de las tres décadas de Agassi desde la rebelde adolescencia a la madurez cautivó a los aficionados en todo el mundo. Irrumpió en escena como un joven de 16 años con pantalones muy cortos y flequillo, con un agresivo juego desde la línea de fondo que marcó tendencia. Dijo a los periodista que “la imagen lo es todo”, una imagen que llevó consigo a lo largo de su carrera.

Después de combinar grandes éxitos como la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996 con otras derrotas, Agassi abrió un nuevo capítulo a final de 1997 y se dedicó en cuerpo y alma a su profesión. Su incansable dedicación a su preparación física le llevó a culminar un final de carrera pasados los 30 años muy consistente, cuando muchos de sus compañeros de edad se iban retirando.

Agassi también desarrolló una faceta filantrópica después de su carrera y su deseo fue capacitar a los más pequeños de la educación académica que él nunca tuvo. Creó la Fundación Andre Agassi e impulsó la Andre Agassi College Preparatory Academy en 2001, una escuela público que presta servicio a los jóvenes en riesgo de su localidad natal de Las Vegas.

Momento memorable
Después de caer al No. 141 del FedEx Ranking ATP en noviembre de 1997, Agassi acabó el año jugando algunos torneos ATP Challenger Tour. Había sido No. 1 sólo dos años antes, y ahora tenía que recoger las pelotas y cambiar el marcador de manera manual durante los partidos. Si bien algunas voces críticas vieron esto como tocar fondo, Agassi lo entendió como el inicio de su remontada.

“Los aficionados se ríen y gritan cosas. ¿Hay algo que diga que yo juegue un Challenger es como si Bruce Springsteen toca en la esquina de un bar?”, escribió Agassi en su autobiografía Open. “Los periodistas dicen que soy humilde. Les encanta decir eso. No podrían estar más equivocado… me encanta estar aquí”.

Esa caída resultó ser lo que Agassi necesitaba. Acabó el año con un título en el Challenger de Burbank y, doce meses después, ascendió al No. 6 del ranking.

Agassi sobre Agassi
“En la mayor parte del tenis no puedes dejar pasar el tiempo… Tanto tiempo como estés jugando, tienes una oportunidad”.

“Puedo convivir con la derrota, pero no sin aprovechar una oportunidad”

Sampras sobre Agassi
“Nosotros siempre tuvimos duros partidos y sacamos lo mejor del otro. Nuestra rivalidad trascendió más allá del deporte. Cuando la gente me pregunta quién es mi gran rival, siempre digo que Andre”.

Periodista Graeme Agars
Desde el primer momento que acaparó los titulares en el circuito, era obvio que Andre Agassi no iba a ser sólo un jugador de tenis. Su carrera es puede ver en dos fases diferentes. La primera en la que “la imagen lo es todo”, lo convirtió en rebelde, rompiendo moldes y aportando una nueva energía y extravagancia al tenis profesional.

Desde sus largos mechones rubios hasta su llamativo atuendo, Agassi llevó el deporte a una nueva época de celebridad, casándose con la estrella Brooke Shields. Desde 1990 a 1995 Agassi llegó a siete finales de Grand Slam, pero ganó tres, lo que provocó que algunos criticaran su preocupación por la imagen más que por ganar. En 1997 cayó hasta el No. 141 en noviembre.

Entonces apareció el segundo capítulo: un Agassi dedicado, centrado y sumamente en forma, que escaló hasta la cima para ascender al No. 1 del ranking en abril de 2003, consiguiendo cinco títulos de Grand Slam y completando la colección de cuatro grandes. Su rivalidad con Pete Sampras fue uno de los grandes momentos de esta época y quizás estuvo más cerca de lo que su cara a cara estableció con 20-14.

Fuera de la pista, Agassi ha destacado verdaderamente. Ha recaudado fondos para numerosas organizaciones incluyendo su Fundación, el Andre Agassi Boys and Girls Club y el Andre Agassi College Preparatory Academy y junto a su esposa Steffi Graf han sido grandes promotores de la comunidad en Las Vegas. Ambos han invertido en diversos negocios que van desde restaurantes hasta clubes nocturnos.