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Roger Federer se enfrentó a John Millman en tercera ronda del Abierto de Australia.

Federer Sortea Un Obstáculo Llamado Millman

El suizo sufre para ganar por primera vez al australiano en un Grand Slam

Hay rivales que, más allá de la posición que ocupen en el FedEx ATP Ranking, se convierten en una piedra en el zapato. Y eso parece que es en lo que se ha convertido John Millman para Roger Federer, cada vez que se han medido en un Grand Slam.

Si bien en el US Open 2018 el australiano consiguió sorprender al suizo, en esta edición del Abierto de Australia amagó con repetir su proeza. Estuvo cerca. Hasta casi la 1:00 am se mantuvo la tensión en la Rod Laver Arena, pero en esta ocasión, el No. 3 del mundo se impuso por 4-6, 7-6(2), 6-4, 4-6, 7-6(10-8) en 4 horas y tres minutos.

Y eso que Millman estuvo a tan sólo dos puntos de repetir la campanada que ya dio en Flushing Meadows hace dos temporadas, cuando ganó por 3-6, 7-5, 7-6(7), 7-6(3). Sin embargo, este viernes cuando estaba cerca de escribir un guion similar con 8-4 a su favor en el desempate del set definitivo, surgió la magia del suizo para evitar lo que parecía imposible (10-8).

Federer aprendió la lección para acceder a la segunda semana en Melbourne y sumar 100 victorias en el primer Grand Slam del curso en 114 partidos disputados. Además este triunfo sirvió para romper una racha de tres derrotas seguidas en el quinto set: Kevin Anderson en los cuartos de final de Wimbledon 2018, Novak Djokovic en la final de Wimbledon 2019 y Grigor Dimitrov en los cuartos de final del US Open 2019.

Más victorias a 5 sets en la Era Abierta
Ivan Lendl – 36
Pete Sampras – 33
Boris Becker – 32
Lleyton Hewitt – 32
Roger Federer – 31
Marin Cilic – 30
Nicolás Lapentti – 30

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“Oh, Dios, fue duro”, reconoció Federer al ex No. 1 del mundo Jim Courier en la entrevista a pie de pista. “Gracias a Dios había super tie-break, de otro modo habría perdido esto. ¿Por dónde empiezo? Creo que John jugó un gran partido… Es un gran luchador, un buen tipo y peleó hasta el final”.

“Tal vez he tenido un poco de suerte. Tuve que estar concentrado, tomar la decisión correcta. Estaba haciendo todas esas cosas al inicio del desempate y pensé: “Está bien, supongo que lo intenté”. No jugué demasiado mal después de todo y estaba preparado para explicarlo en rueda de prensa… ¡Qué partido y John mereció más!”.

¿Sabías que…?
Roger Federer ha alcanzado las 100 victorias en un mismo Grand Slam en dos torneos de esta categoría. Este viernes lo hizo en el Abierto de Australia, pero ya lo había logrado antes en Wimbledon (101-13). En el US Open tiene un récord de 89-14, mientras que en Roland Garros se queda con 70-17.