© Peter Staples/ATP Tour

Dominic Thiem buscará llegar a los cuartos de final por primera vez en su carrera.

Thiem Alcanza Los Octavos

El austríaco se medirá a Gael Monfils por el pase a cuartos

Dominic Thiem igualó su mejor actuación en el Abierto de Australia el sábado venciendo a Taylor Fritz 6-2, 6-4, 6-7 (5), 6-4 para alcanzar la cuarta ronda por tercera vez.

Thiem salvó seis de siete puntos de break contra el estadounidense de 22 años, que estaba buscando sus primeros octavos de final en un Grand Slam, pero no pudo lograrlo.

Hace tres años, cuando se enfrentaron por primera vez en el US Open 2017, Fritz convirtió solo dos de sus 18 oportunidades de rotura y perdió en cuatro sets.

El sábado por la tarde, en condiciones cálidas (28 grados), Fritz nuevamente tuvo sus oportunidades contra el austríaco. Pero Thiem mantuvo al estadounidense en movimiento en los puntos importantes y evitó otro partido a cinco sets en la Margaret Court Arena. Thiem ya necesitó esos cinco sets en la segunda ronda contra el australiano Alex Bolt.

“Jugué contra Taylor dos veces en el US Open. Fue muy difícil las dos veces, y luego me venció en septiembre en la Laver Cup... Esperaba un partido difícil”, dijo Thiem. “En el cuarto, fue un gran partido de los dos. Estoy muy feliz de haber pasado”.

El rival de Thiem será Gael Monfils, que también siguió adelante en Melbourne.

El francés es conocido por su talento y capacidad de entretener, pero esta vez Monfils ha avanzado en silencio hacia la segunda semana del Abierto de Australia.

El No. 10 del mundo derrotó al semifinalista de Roland Garros 2014 Ernests Gulbis 7-6 (2), 6-4, 6-3 en dos horas y 27 minutos.

"Estoy muy feliz por la forma en la que jugué hoy", dijo Monfils en la pista después de su triunfo. "Hoy hubo un gran ambiente nuevamente, así que muchas gracias. Me siento genial. Siempre decimos que la segunda semana de un Grand Slam es especial, así que espero que sea especial para mí”.

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La presión estaba en la raqueta del francés contra el No. 256 del mundo Gulbis, que buscaba convertirse en el jugador de ranking más bajo en alcanzar los octavos de final en la historia del Abierto de Australia. Pero Monfils jugó dentro de su zona de confort, cometiendo solo 22 errores no forzados y rompiendo el saque de su rival en cinco ocasiones para avanzar.

Por su parte, Andrey Rublev recuperó un set y break abajo para derrotar a David Goffin y llegar a los octavos de final del Abierto de Australia.

Campeón en Doha y Adelaida en las dos primeras semanas de la temporada, Rublev extendió su racha ganadora con una victoria por 2-6, 7-6 (3), 6-4, 7-6 (5) sobre el belga.

Goffin parecía destinado a llevarse la victoria, dominando por 6-2, 3-1 pero sorprendentemente Rublev le dio la vuelta para mejorar a 11-0 su récord en la temporada. Incluyendo su título Moscú en octubre pasado, el jugador de 22 años ha ganado tres de sus últimos cinco torneos.

Rublev, que llegó a la cuarta ronda del US Open el año pasado y a los cuartos de final en Flushing Meadows en 2017, se encontrará con el ganador del encuentro entre Fernando Verdasco y Alexander Zverev.