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Noah Rubin (izq.) superó a Taylor Fritz (der) en la final del Challenger de Noumea.

Rubin Abre 2018 Ganando En Noumea

Conoce los primeros campeones del año en el ATP Challenger Tour y prográmate para los torneos de esta semana en el circuito.

UNA MIRADA ATRÁS
Internationaux BNP Paribas (Noumea, Nueva Caledonia): Noah Rubin será el primero en admitir que 2017 fue una lucha, después de haber perdido casi cuatro meses debido a un esguince en la muñeca derecha y un hematoma en el hueso. Jugando el mejor tenis de su joven carrera, el jugador de 21 años venía de una segunda ronda con Roger Federer en el Abierto de Australia y el título ATP Challenger Tour en la cercana Launceston cuando sufrió la lesión.

Rubin concluiría la temporada fuera del Top 200 y estaba en busca de un muy necesario impulso de confianza cuando se iniciara 2018. El nativo de Nueva York no tardó en encontrar exactamente eso. Una tercera corona de Challenger dio inicio a su campaña, dejando solo un set en el camino hacia el título en Noumea. Rubin derrotó a su compatriota Taylor Fritz por 7-5, 6-4 en la final del sábado. El estadounidense, que recibió un Wild Card en el Abierto inaugural de Nueva York el próximo mes, ascenderá al No. 162 del ranking, lo más alto de su carrera.

Mientras tanto, la sorpresa de la semana fue registrada por el calificador Zsombor Piros, quien sorprendió al máximo favorito Julien Benneteau tras estar un set abajo. Fue la primera victoria de Challenger para el No. 631 del mundo de Hungría (18 años).

City of Playford Tennis International (Playford, Australia): Sería difícil encontrar una historia de éxito más improbable que la de Jason Kubler. El australiano, un ex junior No. 1 cuya carrera se descarriló debido a lesiones crónicas de rodilla, se vio obligado a competir exclusivamente en arcilla durante muchos años. Pero la mejora de la salud y el acondicionamiento han permitido a Kubler hacer la transición a pistas duras. Y los resultados han sido increíbles.

Kubler, de 24 años, levantó su segundo título en la superficie en 10 semanas, derrotando al canadiense Brayden Schnur por 6-4, 6-2 en casa en Playford el domingo. Nunca había competido en un Challenger de cancha dura antes de octubre y seguiría camino al título en su primer torneo en Traralgon, Australia. Después de haber ganado ambos títulos como calificador, ahora tiene un asombroso récord de 17-1 en la superficie y subirá hasta el No. 242 en el Ranking ATP. Kubler no perdió un set toda la semana en Playford (16-0), convirtiéndose en el primer jugador de la fase previa que lo hace desde 2009. Esperará continuar con su buena forma en el Abierto de Australia, tras haber sido galardonado con un Wild Card en el cuadro principal.

KPN Academy-Usierra Bangkok Open (Bangkok, Tailandia): El sexto sembrado Marcel Granollers ganó su quinto título ATP Challenger Tour, superando al alemán Mats Moraing, proveniente de la fase previa, por 4-6, 6-3, 7-5 en Bangkok. El español estuvo quiebre abajo en el tercer set, pero pelearía por la victoria después de dos horas y 35 minutos. Se prevé que el ex No. 19 del mundo suba 28 puestos hasta el puesto 149, mientras continúa su búsqueda para regresar al Top 100. Fue su primer título Challenger desde marzo de 2016 (Irving, EE. UU.).

“Obviamente, ha sido una gran semana para mí”, dijo Granollers. “Tengo mucha confianza en esto. Es muy importante ver que paga el trabajo duro de pretemporada en la primera semana”.

UNA MIRADA HACIA DELANTE
Dos torneos están en el calendario la próxima semana, ya que la gira australiana de apertura de temporada continúa en Canberra. El mejor sembrado, Dudi Sela, es el campeón defensor, mientras que las promesas de #NextGenATP, Corentin Moutet, Geoffrey Blancaneaux, Soonwoo Kwon y Yosuke Watanuki están buscando ganar el trofeo. Moutet, Kwon y Nicolas Jarry, de 22, son tres de nuestros 10 jugadores para ver en 2018.

En el segundo evento en Bangkok, el principal cabeza de serie de Granollers quiere conseguir títulos consecutivos. Le acompañan sus compatriotas Enrique López Pérez, segundo sembrado, y Pedro Martínez, tercer sembrado.

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