© Peter Staples/ATP Tour

Juan Martín del Potro encara este martes su regreso frente a Yoshihito Nishioka.

Del Potro: "Pensé En Cosas Horribles"

Vuelve en Delray Beach ante Nishioka tras una lesión de rodilla en octubre de 2018

Después de levantar la primera corona ATP Masters 1000 en el BNP Paribas Open hace casi un año y elevarse hasta la posición más alta de su carrera en el Ranking ATP como No. 3, Juan Martín del Potro parecía no tener límites. Hasta que en octubre apareció una inoportuna lesión en la rodilla (fractura en la rótula) que puso final a su temporada en el Rolex Shanghai Masters.

"[Pensé en] cosas horribles. Pensé que estaba al final de mi vida. Tengo una fractura en la rodilla que nunca esperé tener", señaló Del Potro. "Después de pasar días malos, empecé a confiar en mis médicos de nuevo sobre que jugaría al tenis pronto y creo que estoy en el buen camino otra vez para ser competitivo".

"Después de cuatro meses, voy a jugar un torneo, lo cual indica que ha sido una buena recuperación. Pero sé lo difícil que es estar preparado para jugar en los grandes torneos y mantenerse en las posiciones altas en el Ranking [ATP] y lo sé porque ya lo padecía en el pasado. Pero esta es mi vida y sé cómo tengo que manejar estos problemas", añadió el de Tandil.

A pesar de que es una situación que cualquier jugador querría evitar, Del Potro se ha recuperado de peores períodos a lo largo de su trayectoria profesional. Hace tres años, el argentino salió del Top 1000 del Ranking ATP, cayendo hasta el No. 1.045 la semana del 8 de febrero de 2016. Se ha sometido a varias operaciones en la muñeca izquierda: el 24 de marzo de 2014 (articulación), el 20 de enero de 2015 (ligamentos) y el 18 de junio de 2015 (tendón), así como en la muñeca derecha el 4 de mayo de 2010.

"He pasado la experiencia de volver, pero no es bueno para mí ni para otros jugadores. Sé que lleva tiempo y luego tienes que tener la suficiente confianza para moverte al 100%, sentirte bien y así es como llega el tenis", indica Del Potro. "En primer lugar tengo que estar sano, y luego empezaré a pensar en el tenis. Pero Delray Beach es una buena oportunidad de ver cómo está mi rodilla durante un partido y luego decidiré que haré".

De esta manera, el No. 4 del mundo no se añade presión extra en su primer torneo en cuatro meses. En lugar de esto, trata de dar su mejor versión disfrutando de este deporte. Su primera prueba será frente al japonés Yoshihito Nishioka en primera ronda.

"Sé lo difícil que es volver y jugar un torneo como este, pero estoy listo para jugar un partido de nuevo", reconoce. "Sé que necesitaré un poco de tiempo para ganar confianza en mi cuerpo y en mi juego. Pero estoy emocionado de volver a jugar, así que Delray Beach es un buen torneo para empezar".

"Me encanta hacer esto y tengo la suerte que tengo buenos amigos y familia que me apoyan en lo que quiero hacer y eso es suficiente para mantenerme intentándolo, trabajando duro para ser mejor jugador en el futuro y aún disfruto de esta vida", apunta Del Potro. "He pasado por momentos duros durante mi carrera, pero cuando nunca esperaba alcanzar mi posición más alta en el Ranking [ATP], lo conseguí con 29 años. Durante estos años me gustaría estar sano cada temporada y sorprenderme a mí mismo".

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