© Abierto Los Cabos

Ernesto Escobedo debutará ante Fernando Verdasco en el Abierto Mexicano de Tenis Mifel presentado por Cinemex.

Ernesto Escobedo, Un Mexicano Más En Los Cabos

Aunque representa a Estados Unidos, su familia es de Zacatecas y su novia de Guadalajara. Es adicto a los tacos y simpatizante de las Chivas.

La lista de reproducción del IPhone del norteamericano Ernesto Escobedo da una primera pista de sus raíces. Al deslizar su dedo contra la pantalla del celular, aparecen algunos nombres de sus artistas favoritos: Maluma, Carlos Vives, Miguel Bosé, Joey Montana, Luis Fonsi, Danny Ocean, Daddy Yankee, Pitbull. Escucha música latina porque lo motiva y porque su nivel de español le permite entender las letras.

La otra pista sobre sus raíces es un cartel en la tribuna que lo persigue en sus partidos de tenis y en el que se puede leer: “Porra Jerez. ¡Vamos Neto!”. Siempre lo sostiene uno de sus tantos familiares y está escrito en español. La razón es porque sus padres, Ernesto y Cristina, son de Jerez, estado de Zacatecas, y lo criaron en Estados Unidos como a un mexicano más. Por eso la estrella de la #NextGenATP jugará de local esta semana en Los Cabos.

Aunque nació en Los Ángeles (1996) y representa a Estados Unidos en el ATP World Tour, tiene nacionalidad y personalidad mexicanas. Sus gustos gastronómicos, por ejemplo, lo delatan. “Me gustan los mariscos, los burritos, los nachos. Todo lo mexicano. Pero mis favoritos son los tacos al pastor. Mi mamá me prepara siempre que estoy en casa, es una gran cocinera”, dice para ATPWorldTour.com.

Ernesto se comunica la mayor parte del tiempo en inglés, incluso en su casa en West Covina donde vive con sus papás y sus hermanas, Estephania y Evanka. Pero se obliga a practicar español para no olvidarlo. “Quiero hablar cada vez más. Es importante para mi familia. Entiendo todo pero me toma mucho tiempo hablarlo”.

También lo practica con su novia, que es de Guadalajara. “La invité a salir en marzo de 2016. Yo estaba jugando un Challenger en esa ciudad y ella era voluntaria del torneo”, dice con una sonrisa sobre María, quien lo acompaña en el ATP 250 de Los Cabos. Gracias a ella agrandó su lista de aficiones deportivas en México. Además de hacer fuerza por el futbolista ‘Chicharito’ Hernández y por el boxeador ‘Canelo’ Álvarez, empezó a apoyar a las Chivas de Guadalajara.

Mira el cuadro principal del ATP 250 de Los Cabos

“Me siento de los dos países. No puedo olvidar que mi familia es de México, que es un país increíble. Me encanta venir y la gente es muy amable. Pero también nací y crecí en Estados Unidos”. Y no solo eso. Allí se enamoró del tenis cuando su papá le regaló una raqueta del hombre araña y cuando su mamá lo llevó a practicar contra un muro del colegio de sus hermanas. Aún sin edad para la primaria, sus golpes dejaban intuir destreza.

Y en casa, donde siempre supieron de tenis, decidieron encarrilarlo. Ernesto abuelo le había enseñado a jugar a varios de sus diez hijos en el patio de la casa en Jerez (en una cancha de cemento improvisada) y Ernesto padre le enseño a ‘Neto’ en unas canchas públicas de West Covina para extender la tradición de los Escobedo.

Los entrenamientos eran en español y ‘Neto’ aún recuerda algunas arengas. Sin excusas. Compite fuerte. No renuncies. “Era demasiado estricto. Al principio no me gustaba. Pero sin mi papá no hubiera llegado tan lejos. Me alegra de que haya sido tan estricto y tan duro”, recuerda el actual No. 69 del Emirates ATP Rankings y uno de los aspirantes a clasificar a la primera edición de las Finales #NextGenATP en Milán, que se disputarán en noviembre. Ver clasificación.

Su padre todavía lo aconseja y cada vez que puede lo acompaña a los torneos. Esta semana lo animará desde la tribuna en el Abierto Mexicano Mifel presentado por Cinemex, junto con cinco tíos, un primo y una de sus hermanas. El cartel de la ‘Porra Jerez’ ya está listo. “Espero que contagien al resto de asistentes y que todos me apoyen, porque en México me siento como en casa”.

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