© Minas Panagiotakis/Getty Images

Gael Monfils supera en tres mangas a Roberto Bautista Agut para alcanzar las semifinales de la Coupe Rogers de Montreal.

Monfils Frena A Bautista En Montreal

El francés no pudo salir a jugar su séptima semifinal ATP Masters 1000.

Gael Monfils fue capaz de hacer un esfuerzo mayúsculo para vencer por 6-4, 3-6, 7-6(2) al español Roberto Bautista Agut en los cuartos de final de la Coupe Rogers, pero el francés no pudo disputar las semifinales ante Rafael Nadal por una torcedura sufrida en su tobillo derecho.

El No. 20 mundial, que había llegado a las séptimas semifinales ATP Masters 1000 de su carrera, se vio obligado a bajarse del torneo por el percance sufrido durante el segundo set ante Bautista Agut, torciendo su articulación mientras se desplazaba hacia la izquierda para golpear un revés.

Lo primero que su entrenador Liam Smith le dijo a Monfils tras la victoria en cuartos de final fue claro. “¿Cómo está tu tobillo?”

“No me lo torcí por completo, pero fue una torcedura parcial, suficiente para ser cauteloso. Me dijo que no tendría ninguna opción. Mi reacción fue ‘nunca lo sabremos’”, reconoció Monfils. “Sabe que amo este tipo de partidos, sesión nocturna, ante Rafa. Juego a tenis por momentos así, para el gran espectáculo. ‘Pero no esta vez’, me dijo. Tenía razón, porque llevamos luchando todo el año. Tuve mala suerte en marzo, y nueva mente en julio. Quizá la decisión más cauta sea no jugar esta noche”.

Pareciera que el percance pudiera frenar los ánimos de Monfils, pero el francés se agarró al partido con el alma. El tenista parisino dominó el encuentro ante Bautista, que necesitaba la victoria para irrumpir por primera vez en el Top 10 del Ranking ATP.

Fue la primera vez que Monfils avanzaba a unas semifinales ATP Masters 1000 desde 2016, cuando se plantó entre los cuatro más fuertes de Toronto, cediendo ante Novak Djokovic. El galo sumó cinco puntos menos que Bautista, pero culminó la victoria con un formidable golpe ganador de derecha en la media pista, levantando sus brazos al cielo con una sonrisa de celebración.

”Opté por jugar a tope los turnos de servicio en los que estaba pegando duro, y en el desempate lo di todo”, dijo Monfils. “Traté de ser agresivo. El revés paralelo me ayudó muchísimo. Fue capaz de resolverlo”. 

Conforme el partido avanzó los intercambios se volvieron más similares. Bautista intentó golpear su derecha cubriendo su flanco de revés, donde Monfils intentaba incomodar al español en todo momento.

Cuando llegaron los momentos clave, Monfils elevó varios niveles su agresividad, rompiendo la pelota desde la línea de fondo para hacerse con los dos primeros puntos al resto del desempate. El francés voló hasta levantar una ventaja de 5-0 y nunca miró atrás. Gaël culminó la victoria salvando ocho de las 10 pelotas de rotura encaradas en el partido.

El No. 20 mundial había alcanzado las semifinales en tres de sus primeros cuatro torneos ATP Tour esta temporada, destacando la penúltima ronda firmada en el ABN AMRO World Tennis Tournament de Rotterdam. La de Montreal es su primera semifinal desde entonces.

En el caso de Bautista la semana tendrá consecuencias favorables. El español, que aspiraba a ingresar por primera vez en su carrera en el Top 10 mundial, firmará su mejor posición histórica este lunes al ocupar el No. 11 del Ranking ATP.

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