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Rafael Nadal necesitó casi cinco horas para derrotar a Juan Martín del Potro en Wimbledon.

La Batalla Nadal vs Delpo En Wimbledon

Nadal necesitó casi cinco horas para batir a Del Potro en los cuartos de final de 2018.

Rafael Nadal y Juan Martín del Potro son reconocido por su coraje en la pista. Ambos necesitaron este atributo para disputar lo que sería una batalla épica en los cuartos de final de Wimbledon 2018.

Con un hambre infinitiva, Nadal estaba decidido a dejar su huella en el All England Club ese año, habiendo quedado fuera de los cuartos de final desde 2011. El español únicamente había apilado un balance de 7-5 en sus cinco participaciones más reciente en Londres.

Pero Nadal llegó con un impulso estupendo al Grand Slam de hierba. Era el segundo cabeza de serie tras Roger Federer, aunque figuraba como el No. 1 del FedEx ATP Rankings. El zurdo llegaba al césped poco después de levantar su 11º título de Roland Garros.

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Del Potro había recuperado la forma tras superar tres operaciones en su muñeca izquierda entre 2014 y 2015, intervenciones que le mantuvieron fuera del Top 100 del FedEx ATP Rankings hasta septiembre de 2016. El argentino no había logrado superar la tercera ronda en The Championships desde 2013, pero solamente entregó un set camino de los cuartos de final en 2018.

Nadal apenas había entregado siete juegos ante Del potro en las semifinales de Roland Garros esa misma temporada. Sin embargo, la ‘Torre de Tandil’ llevó al límite al español en Wimbledon. Nadal necesitó cuatro horas y 48 minutos para superar a Del Potro por 7-5, 6-7(7), 4-6, 6-4, 6-4.

“Creo que hoy he jugado un gran tenis, pero Rafa es Rafa”, dijo Del Potro. “A veces juegas tu mejor tenis y no es suficiente para batirle”.

Nadal, Del Potro

Parecía que Nadal tenía cerca una ventaja de dos mangas cuando dominaba por 6-3 el desempate del segundo set. Pero el partido giró en ese momento.

Nadal cometió una doble falta con 6-5 y permitió que Del Potro regresara al tiebreak. El argentino tomó ventaja con 8-7, en su primer punto de set, conectando una derecha cruzada que tocó la cinta haciendo imposible la respuesta de Nadal.

“Estaba preocupado al perder el segundo set, sin duda”, reconoció Nadal. “Ganando 6-3 en el tie-break, es cierto que él jugó dos enormes puntos con sus servicio, pero yo cometí un error importante. La doble falta era un enorme fallo. Así fue. Entonces el partido cambió. Ha jugado bien. Creo que subí el nivel en el cuarto y quinto set. Pero en el quinto él estaba jugando realmente bien. Fue muy complicado pararle”.

Ambos jugadores disputaron un partido maravilloso en la hierba de la Centre Court, con una grada entregada al espectáculo. Nadal se exprimió desde la línea de fondo, llegando a terminar en mitad de las gradas en un punto. Del Potro se lanzó en diferentes ocasiones en plancha para volear, convirtiendo la Centre Court en un espectáculo.

Nadal terminaría avanzando a su sexta semifinal de Wimbledon, pasando a dominar por 11-5 a Del Potro en el ATP Head2Head. En la siguiente ronda, Novak Djokovic superó a Nadal por 10-8 en la quinta manga.

La derrota de Del Potro ante el español fue dolorosa, pero mostró al argentino a un nivel excepcional. La ‘Torre de Tandil’ llegaría a ocupar su mejor posición en el No. 3 mundial un mes después. En el US Open, Del Potro ganó las dos primeras mangas ante Nadal en las semifinales antes de que el español se retirase por tendinitis en la rodilla. El argentino alcanzaría su segunda final de Grand Slam, nueve años después de levantar el título del US Open 2009.