© ATP Tour

Italia enfrentará a Rusia, Estados Unidos & Noruega en el Grupo D en Perth.

ATP Cup: Cómo Berrettini & Fognini Han Impulsado El Tenis Italiano

Conoce las razones por las que esta nación será una de las favoritas en el torneo que inaugurará la próxima temporada.

El 14 de mayo de 2017, el No. 29 del mundo Fabio Fognini enfrentó a Matteo Berrettini, de entonces 21 años, en la primera ronda del Internazionali BNL d’Italia. En ese duelo estaba el futuro del tenis masculino de Italia, así empezara con torpeza y así Fognini terminara superando al No. 249 del mundo con facilidad: por 6-1, 6-3 en 71 minutos.

“Comencé el partido con una doble falta”, recordó Berrettini sobre ese día. “La bola [fue] muy lenta a la red. Yo estaba como: ‘Ok’”. Poco sabía alguno de los dos protagonistas que dos años después, ambos alcanzarían el Top 10 del Ranking ATP y se posicionarían para hacer de Italia uno de los equipos favoritos en la versión inaugural de la ATP Cup, que se realizará del 3 al 12 de enero.

Antes de esta temporada, solo dos hombres italianos habían ingresado al Top 10: Adriano Panatta, en 1973, y Corrado Barazzutti, en 1978. Eso hizo que los avances de Fognini y Berrettini en 2019 fueran aún más especiales.

“Es una locura, porque tuvimos que esperar mucho”, dijo Berrettini. “Fabio ganó un torneo loco [en Montecarlo], estaba jugando muy bien. Estaba buscando este logro un poco más que yo, tuvo una carrera realmente excelente. Después de ganar un ATP Masters 1000, el Top 10 era el siguiente paso, así que estaba feliz por él y ahora estoy muy orgulloso de mí mismo”.

Matteo Berrettini

Pero no solo Berrettini y Fognini han puesto a Italia en el centro de atención. En el momento de ese partido en Roma, solo había tres italianos dentro del Top 100. Ahora hay ocho, incluidos Lorenzo Sonego, Marco Cecchinato, Andreas Seppi, Jannik Sinner, Stefano Travaglia y Salvatore Caruso. Gracias a ellos, Italia es el cuarto país con al menos ocho tenistas en el Top-100, junto a Estados Unidos (8), España (10) y Francia (12).

Berrettini, Fognini, Travaglia, Paolo Lorenzi y Simone Bolelli intentarán ayudar a Italia a superar el Grupo D en Perth, en enero próximo.

“Cuando juegas para tu país con un equipo, es diferente”, dijo Berrettini. “Creo que puedes encontrar más energía”.

Lorenzi, quien cumplirá 38 años el 15 de diciembre, ha salido del Top-100 hasta el No. 116. Pero el 21 veces campeón en el ATP Challenger Tour sigue siendo una fuerza guía para algunos de los italianos que están subiendo. En el US Open de este año, Lorenzi descubrió que recibiría un Lucky Loser mientras pasaba tiempo con Berrettini, eventual semifinalista. Muchos días practicó con Sinner, un jugador que tiene menos de la mitad de su edad.

“Siempre me gusta practicar mucho con los jóvenes italianos porque tienen mucho entusiasmo”, dijo Lorenzi. “Me gusta jugar con los jóvenes y puedo conocer a algunos buenos jóvenes italianos que vienen”.

Sinner está a la vanguardia de ese cargo. El adolescente estaba fuera del Top-750 en el Ranking ATP a esta altura del año pasado. Después de obtener sus primeras 11 victorias a nivel de gira este año, Sinner está en el No. 78, lo más alto de su carrera. Tras vencer al Top-20 Alex de Miñaur para triunfar en las Next Gen ATP Finals, el italiano parece listo para ascender más en 2020.

Jannik Sinner

Según el compatriota Seppi, que ha pasado solo unos dos meses fuera del Top-100 desde mayo de 2005, el aumento de Sinner solo se suma a la emoción que Berrettini y Fognini produjeron para el tenis italiano este año.

“En realidad es lo que toda nación quiere ver, un buen jugador joven con un gran potencial, ganando un Slam. Todavía tiene 18 años, puede pasar cualquier cosa. Pero tiene potencial para ser realmente grande por mucho tiempo, ser Top-10 y todo eso”, dijo Seppi. “Es bueno ver a alguien tan bueno de su área. Puede ser también que ayudamos en los últimos años, para que él nos viera, y pudiera lograrlo. Eso también es algo importante”.

Dos de los tres mejores jugadores menores de 18 años en el Ranking ATP, el No. 362 del mundo Lorenzo Musetti y el No. 383 Giulio Zeppieri, también están subiendo detrás de Sinner.

“Incluso en un nivel superior como [con] Berrettini, Sonego, ahora estamos muy altos [en el Ranking ATP] y muchos jugadores están jugando muy buen tenis este año y creo que si hay muchas generaciones jóvenes en Italia, es muy importante”, dijo Sinner. “Pero estoy muy contento de cómo va el tenis italiano”.

Este ascenso italiano coincide con que las Nitto ATP Finals se trasladarán a Turín a partir de 2021. Y con la ATP Cup a la vuelta de la esquina, el tenis italiano está volando tan alto como nunca.

“Es un muy buen año para el tenis italiano, dos muchachos que entran en el Top-10 con Fabio y Matteo después de tantos años…”, dijo Seppi. “Seguro que es un año muy especial para el tenis italiano”.