© Rolex Shanghai Masters – Mike Frey

Albert Ramos Viñolas ha derrotado a Marin Cilic en dos de las tres ocasiones que se han enfrentado en el Rolex Shanghai Masters (2011 y 2019).

La Doble Inspiración De Ramos Viñolas

El español derrota a Cilic y espera a Roger Federer en 2R de Shanghái

La historia de Albert Ramos Viñolas guarda algunos de sus capítulos más brillantes en el Rolex Shanghai Masters. Por alguna razón, el torneo asiático es el que mejor se adapta a sus condiciones lejos de la tierra batida, que ha sido la superficie que tradicionalmente le ha concedido sus mejores resultados. Pero en el octavo ATP Masters 1000 de la temporada ha firmado victorias de prestigio como la de este lunes en primera ronda frente a Marin Cilic por 6-4, 6-4.

“Estoy muy contento, porque era un partido muy difícil para empezar en Shanghái”, reflexiona Ramos a ATPTour.com tras lograr una importante victoria en las últimas semanas de competición. “Aunque Marin no esté en su mejor momento, siempre es un rival muy complicado. Hoy he jugado bastante bien, sólido con el saque y aprovechando los momentos en los que él me ha dado alguna oportunidad con su servicio”.

Sin embargo, no es la primera vez que el No. 46 del Ranking ATP registra un triunfo de este calibre en Shanghái. Sin ir más lejos, en este mismo escenario se dio a conocer al mundo derrotando al mismo rival también en la ronda inaugural en su primera participación allí. Lo hizo en 2011 después de superar la fase de clasificación con aún 23 años y, entonces, el resultado fue 6-3, 6-4.

“No sé por qué se le da tan bien este torneo, porque las pistas son muy rápidas, pero la bola le gusta”, valora su entrenador José María Díaz después de derrotar al croata por segunda vez en Asia. “Pero, sin duda, es un torneo muy acogedor con los jugadores, con unos servicios a todos los niveles propios de un gran torneo que te hace sentir muy cómodo”, trata de encontrar como explicación al buen rendimiento de su pupilo tradicionalmente en Shanghái.

No obstante, este es uno de los dos ATP Masters 1000 en el que ha conseguido avanzar, al menos, hasta cuartos de final. La otra experiencia fue en Montecarlo 2017, donde también consiguió dejar por el camino a la final a Cilic. “Aquí, en primera ronda de Shanghái, Albert empezó muy sólido y a pesar de que Marin dio muestras de su gran servicio, fue capaz de poner siempre una pelota más en juego y eso le ha permitido llevarse el partido”, radiografía sobre el duelo de este lunes.

“Al inicio del segundo set Cilic mostró carácter y garra, animándose mucho”, relata sobre el intento de reacción de su rival. “Albert aguantó bien los juegos con su saque y cuando tuvo la oportunidad convirtió un break, metiendo todos los restos y contestando a saques rapidísimos. Así que estamos muy contentos con la victoria”, cierra sobre la actuación de Ramos ante el croata.

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Pero si hay un partido que ha quedado marcado en la retina de Ramos y su equipo fue la que consiguió en 2015 ante el entonces No. 3 del mundo Roger Federer. Era la primera vez que tumbaba a un rival clasificado en una posición tan alta y se produjo en la segunda ronda de Shanghái, precisamente la misma donde se volverán a ver las caras en esta edición. Y el suizo regresa en la misma posición en el Ranking ATP que hace cuatro años. ¿Se volverá a repetir en 2019?

“No tengo nada que perder”, responde el propio Ramos. “Se qué no tiene nada que ver el partido que jugamos en 2015. Simplemente es un partido contra un gran jugador. Roger es uno de los mejores de toda la historia y, por mi parte, tengo que intentar hacerlo lo mejor posible”.

“¿Y por qué no?”, añade a la pregunta Díaz. “En su momento tuvimos una grandísima victoria aquí también y ahora lo afrontamos con el mayor de los respetos, pero con el pensamiento positivo de intentar hacerle todo el daño que podamos para tratar de volver a ganar. Tenemos muy poco que perder y mucho que ganar. En ganas seguro que no nos puede”, asegura el entrenador del catalán.

Entonces en aquel mágico capítulo del español, se acabó imponiendo por 7-6(4), 2-6, 6-3 tras dos horas y 5 minutos. Le sirvió para demostrarse que podía competir ante los mejores del mundo y para confiar que tumbar a esa clase de raquetas no era un imposible.

Lo cierto es que Ramos Viñolas ha vuelto a encender las alarmas. Después de un inicio de curso discreto, el verano fue regenerador para el de Mataró. Una semifinal en Bastad, una final en Kitzbühel y el segundo título de su carrera en Gstaad rearmaron su confianza para escalar en el Ranking ATP (llegó a estar fuera del Top 100 en junio por primera vez desde 2014).

Y en la gira asiática ha encontrado un nuevo pico de forma. En el Huajin Securities Zhuhai Championships se presentó en semifinales, con una gran victoria frente al No. 12 Gael Monfils en cuartos de final incluida. “Albert viene jugando a un gran nivel estas semanas”, recuerda su coach.

“En Zhuhai compitió muy bien, con grandes victorias, pero llegamos muy cansados a Pekín. No pudimos adaptarnos a los cambios tanto de clima como de juego (velocidad de la pista y pelotas). Así que llegamos a Shanghái con mucho tiempo y aquí se encuentra Albert muy cómodo”, advierte Díaz antes de otro día especial para su larga trayectoria juntos.

A sus 31 años, Ramos Viñolas puede presumir de tener un FedEx ATP Head2Head igualado ante Federer, aunque eso sí sólo se han enfrentado en dos ocasiones. La primera vez, el suizo no le concedió ninguna opción en la ronda inicial de Wimbledon, pero el recuerdo de Shanghái aún sigue vivo. Su próximo partido dictará si la historia es cíclica.

¿Sabías que…?
Albert Ramos Viñolas firmó su victoria número 30 de la temporada en la primera ronda del Rolex Shanghai Masters y deja su récord en 30-22. La mejor marca de partidos ganados en un mismo año la consiguió en 2017 y 2016, cuando logró 34 triunfos (34-31 en ambos casos).

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