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Stefanos Tsitsipas y Michail Pervolarakis serán los jugadores individuales No. 1 y No. 2 de Grecia, respectivamente, en la ATP Cup.

Así Inspira Tsitsipas A Grecia, Siguiendo Los Pasos De Sampras

El campeón de las Nitto ATP Finals liderará a Grecia en Brisbane

La temporada 2019 estará siempre en el recuerdo para el campeón de las Nitto ATP Finals Stefanos Tsitsipas, y no sólo por su éxito en la pista.

Tsitsipas tuvo la oportunidad de conocer a su ídolo, el ex No. 1 del mundo Pete Sampras, por primera vez en Indian Wells. El griego y su familia pudieron compartir impresiones con Sampras, estadounidense con raíces griegas, con quien además comparte día de cumpleaños.

“Es el (soñado) encuentro que haces cuando te encuentras con el primer tipo al que viste jugar al tenis en televisión. Es la persona que hizo que quisiera salir a la pista de tenis en la playa, me hizo soñar con jugar en todos los grandes escenarios alrededor del mundo, ganar trofeos y convertirme en una inspiración para otros”, escribió entonces Tsitsipas en Instagram.

“A pesar de estar al final de su carrera, mi infancia estuvo plagada de partidos y batallas de Pete Sampras que nunca olvidaré. Esta persona me ha dado coraje y ganas de perseguir mi sueño. Un sueño que sentí increíblemente difícil de alcanzar”, continuó en su texto.

“Es un honor estar al lado de Pete. Gracias por marcar mi infancia de entusiasmo, esperanza, ética de trabajo duro y… para mí elegir jugar a tenis en primer lugar. Has sido una inspiración hasta el día de hoy y espero que esa inspiración sea para muchas generaciones más por venir”.

Sampras pudo haber jugador bajo la bandera de Estados Unidos, pero fue una inspiración para niños griegos como Tsitsipas. El hermano de Stefanos, Petros Tsitsipas -que ayudará a Stefanos a liderar el equipo griego en la primera edición de la ATP Cup el próximo mes- es nombrado después de Sampras, en la publicación de Instagram.

Con el éxito de Tsitsipas en amento, después de levantar el mayor título de su carrera en las Nitto ATP Finals, habrá mucha gente que quiere seguir sus pasos. Eso no añade presión para el griego. Al contrario, lo convierte en un camino aún más emocionante.

“Estoy súper hambriento de ganar partidos y seguir subiendo en el Ranking ATP para ser el mejor de mi país. ¿Presión por liderar a Grecia? Nunca”, escribió Tsitsipas en un artículo escrito en primera persona para ATPTour.com. “Me siento muy motivado ante la opción de hacer historia para Grecia y lograr la admiración de los chicos. Ellos, como hicieran mis padres tras mis primeras derrotas, pueden ser quienes me persigan y griten mi nombre. Puedo inspirarles y ser el líder del tenis en Grecia”.

Top 10 de jugadores griegos en la historia del Ranking ATP

Jugador  Posición más alta
 Stefanos Tsitsipas  No. 5
 Nicholas Kalogeropoulos  No. 108
 Konstantinos Economidis  No. 112
 Vasilis Mazarakis  No. 115
 Solon Peppas  No. 149
 George Kalovelonis  No. 208
 Nicolas Kelaidis  No. 244
 Theodoros Angelinos  No. 251
 Taso Vasiliadis  No. 365
 Arthur Anastopoulo  No. 376

Uno de los jugadores que ha motivado a Tsitsipas es el griego No. 2 Michael Pervolarakis, que asumirá el papel de segundo jugador individual cuando Grecia se mida a Rusia, Estados Unidos y Noruega en Brisbane en el Grupo D.

“Es un gran tipo, así que es una gran experiencia estar con él. Hablamos a veces. Tengo un niño y le envió fotos de mi bebé a veces”, indicó Pervolarakis a ATPTour.com. “Ha tenido un gran impacto [en Grecia]. Todo el mundo ve ahora tenis en cualquier sitio. En vez de fútbol o baloncesto, la gente ve tenis y las Nitto ATP Finals o los Grand Slams. Creo que los niños quieren jugar y conectar con Stefanos. Quieren empezar y ver de qué trata el deporte. Se está volviendo cada vez mayor en general como deporte”.

Pervolarakis empezó la temporada sin clasificación en el ranking, pero ascendió hasta el No. 433 del Ranking ATP. Parte del éxito de Pervolarakis este año vino de la motivcación después de ver a su compatriota competir -y en muchas ocasiones derrotar- a los mejores jugadores del mundo.

“Es realmente motivante ver lo que ha sido capaz de conseguir. Irrumpió en el Top 100 y fue increíble. Ahora está No. 6 del mundo”, señaló Pervolarakis. “No creo que tenga límites. Es una motivación para mí ver que alguien de mi país es capaz de jugar a un nivel tan alto”.

A sus 23 años podrá ahora competir junto a su compatriota. Después de encontrarse con Tsitsipas a principios de este año, no sólo podrá seguir a su compatriota en televisión, también animarlo desde sólo unos metros e incluso jugar dobles con él. Pervolarakis sigue a Tsitsipas desde la distancia, viendo tantos partidos como puede.

Y ahora gracias al éxito de Tsitsipas, Pervolakis tiene una gran oportunidad de competir en lo que promete ser uno de los mayores escenarios del deporte, con todo un país detrás de él.

“Obviamente es el mayor torneo que vaya a jugar y probablemente que jugaré el próximo año. Así que estar en un torneo con los mejores jugadores del mundo, los mejores tenistas, jugando como compañero de equipo de Stefanos, será una experiencia increíble para mí”, apuntó Pervolarakis. “También, es un nuevo evento, y creo que estará muy bien. Representas a tu país en cada torneo, pero en este específicamente lo hacemos como equipo y tienes rivales de otros países. Creo que la gente va a disfrutar con este torneo”.

Tsitsipas ha competido ya frente a los mejores del mundo. El griego sabe que la primera edición de la ATP Cup supone una opción especial no sólo para jugar frente a los mejores del mundo, también para hacerlo por su país.

“Todos tenemos algo extra dentro de nosotros mismos”, dijo Tsitsipas. “Estamos jugando por el país, es lo que lo hace tan importante para nosotros”.